小孩需要戴太陽眼鏡嗎?

隨著人們對於「光線如何傷害眼睛」的了解越多,抗紫外線的太陽眼鏡已經越來越普及了,然而,兒童配戴太陽眼鏡的價值卻仍經常被忽略,甚至誤解。

以前曾經不鼓勵兒童配戴太陽眼鏡,是因為父母親沒有限制兒童只能在室外配戴,讓小孩在室內也長時間配戴太陽眼鏡,因為有限的光線常常導致眼睛疲勞,而過去的輿論也認為,陽光對於眼睛的傷害是隨著歲月終身累積的,在孩童時期沒有配戴太陽眼鏡,應該也不會有多大的傷害,所以「兒童太陽眼鏡」成了不必要的花費,事實上,這些觀點不但錯誤,甚至還因此傷害孩童的眼睛。

紫外線(Ultraviole, UV),為波長在10nm至400nm之間的電磁波。外線的多寡取決於地理位置、海拔高度、日照時間,以及地表的反射能力(雪、沙子、水……等),單一高劑量及長時間低劑量都會對眼睛造成傷害,而波長越短的紫外線,傷害越大。

紫外線進入眼睛後,會先被角膜吸收一部分,然後由水晶體吸收大部分的紫外線,吸收的能量使水晶體混濁,成為白內障。然而,小朋友的水晶體並沒有辦法像成人水晶體一樣有效率地濾掉紫外線,水晶體在剛出生時,是柔軟、有彈性的、幾乎完全透明的,所以有高達95%的紫外線會穿過水晶體,直接到達視網膜,一直到十歲以後,水晶體才會開始變黃,而黃色的水晶體就像是個天然屏障一樣,開始可以阻擋紫外線向視網膜長驅直入。

隨著兒童成長,水晶體才能逐漸發揮作用,嬰兒六個月大時,80%的紫外線會穿過水晶體到達視網膜;到8歲,仍持續有75%的紫外線穿過水晶體,隨著年紀增加,而逐漸減少;直到25歲,僅剩下少於25%的紫外線能穿透水晶體,此時水晶體才真正吸收掉大部分的紫外線而避免視網膜受到紫外線的傷害。

除了紫外線以外,可見光中的藍光和藍紫光最傷害眼睛,因此,即使大部分的紫外線被成人的角膜和水晶體吸收,或者用抗紫外線的眼鏡過濾掉了,但還是有許多的有害藍光進入到視網膜,造成經年累月的傷害。

已有許多大型研究指出,在孩童時期使用抗紫外線及過濾藍光的眼鏡及帽子,可以大大減少視網膜黃斑部退化的風險。因此,協助兒童挑選能有效阻隔有害光線的眼鏡並教育其確實佩戴,便能為眼睛的終身健康打下最佳的基礎。

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