小朋友有需要戴太陽眼鏡嗎?

以前曾經不鼓勵兒童配戴太陽眼鏡,因為父母並沒有限制小朋友「只能在室外」配戴,在「室內」也戴太陽眼鏡,室內有限的光線常常導致眼睛疲勞。過去也有人認為,陽光對於眼睛的傷害是隨著歲月終身累積的,早期孩童時期沒有配戴太陽眼鏡,應該也不會有多大的傷害,所以「兒童太陽眼鏡」成了不必要的花費,但這些觀點不但錯誤,也因此傷害了孩童的眼睛。

紫外線是電磁輻射中波長小於400nm的波段,紫外線的多寡取決於地理位置、海拔高度、日照時間,以及地表的反射能力(雪、沙子、水等),單一高劑量及長時間低劑量都會對眼睛造成傷害,而波長越短的紫外線,傷害越大。

紫外線進入眼睛後,會先被角膜吸收一部分,然後由水晶體吸收大部分的紫外線,吸收的能量使水晶體混濁,成為白內障。然而,小朋友的水晶體並沒有辦法像成人水晶體一樣有效率地濾掉紫外線。

人類剛出生時,水晶體是柔軟、有彈性的、幾乎完全透明的,所以有高達95%的紫外線會穿過水晶體,直接到達視網膜,水晶體隨著兒童成長,逐漸發揮作用,

在嬰兒6個月大時,80%的紫外線會穿過水晶體到達視網膜;8歲時,仍有75%的紫外線可穿過水晶體;直到25歲,僅剩下少於25%的紫外線能穿透水晶體,此時水晶體才真正吸收掉大部分的紫外線而避免視網膜受到紫外線的傷害。

除了紫外線以外,可見光中的藍光和藍紫光最傷害眼睛,因此,即使大部分的紫外線被成人的角膜和水晶體吸收,或者用抗紫外線的眼鏡過濾掉了,但還是有許多的有害藍光進入到視網膜,造成經年累月的傷害。

已有許多大型研究指出,使用抗紫外線及過濾藍光的眼鏡、帽子,尤其是在孩童時期,可以大大減少視網膜黃斑部退化的風險。因此,協助兒童挑選能有效阻隔有害光線的眼鏡並教育其確實佩戴,即為眼睛的終身健康打下最佳的基礎。

寶寶的視力發展與如何刺激寶寶的視力發展

出生

小嬰兒在出生時只能看到黑白與灰階,此時還沒有發展出調節能力,因此新手爸媽不需要擔心小嬰兒在看你時似乎沒有聚焦。雖然如此,嬰兒在出生後數天就已經發展出「喜歡母親的臉甚於陌生人」,在研究上認為這樣的傾向會被母親髮線邊緣與臉部之間的對比強化,因此,鼓勵母親多與嬰兒做視覺上接觸,並儘可能不要大幅改變造型(例如髮型)。

出生後一個月

嬰兒的眼睛在出生後一個月對於光線不是非常敏感,因此即使在嬰兒室內有明亮的燈光也不會影響睡眠。

小嬰兒在一周後就已經可以看到紅、橘、黃及綠等顏色,但對於藍色與紫色要再慢一些,因此爸媽在佈置嬰兒嬰兒房時,可以盡量採用這些較明亮愉快的顏色,有不同的對比及形狀,刺激小嬰兒的視覺發展。在出生後第一個月內雙眼運動上有時會不協調是不必擔心的。

出生後三個月

此時嬰兒的視覺發展相當快速,他們的眼睛已經可以追蹤移動的物體,並嘗試去碰觸它,所以此時父母可以增加其他裝飾在嬰兒房內,並更換位置,也可以一面走動,一面和小寶貝講話。三個月的嬰兒對光線已經較為敏感,因此在睡眠時記得將燈光調暗。

出生後六個月

嬰兒的視力快速的發展,同時眼手協調很好,已經可以精確的抓起東西往嘴巴塞。顏色的辨認已經達到分辨彩虹顏色的程度。

出生後一歲

此時嬰兒已經可以分辨距離,並且協調眼睛與身體的活動,此時最要注意的就是他們在探索環境時的安全,並且最好一起在地板上跟著你的小寶貝一起活動並鼓勵他抓取東西,或是提供他可以拆開與組合回去的玩具。

出生後三歲半

此時的小朋友經由適當的教導已經逐漸會比視力表並且可以配合接受電腦驗光機的檢查,這時正是確認視力發展、眼球運動協調能力、立體視覺發展、彩色視覺檢查的時候。使用國際間兒童專用視標,可以防止兒童因尚未認知而不會比視力表而造成的誤差。若有弱視的問題,此時是治療最佳的黃金時期,因此若能先做視力檢查,則可避免錯過黃金治療時期。

假性近視知多少?

現今日常生活讓每個人都離不開電視、電腦、手機,因此視力減弱就成為學齡孩子最常發生的問題。

當家中的小朋友嚷著看不清楚東西時,身為父母的您第一個念頭就是為孩子配一副「近視」眼鏡嗎?如果您是這樣糊塗的父母,小心葬送的將是您寶貝一輩子的視力。

「近視」和「假性近視」有何不同?

當我們看遠方時,影像未精準的聚焦在視網膜上,而是聚焦在視網膜之前,就稱為「近視」。無論是真性還是假性,都是如此定義的,差別在於「假性近視」是暫時的、可回復的。

首先,要瞭解為什麼影像會聚焦在視網膜前呢?這和光線到達視網膜會經過的路徑有關。光線進入眼睛會經過角膜及水晶體的屈折,再聚焦在視網膜上。因此,角膜、水晶體及眼軸長度是影響影像是否能聚焦在視網膜之上的要素。

角膜的屈光力及眼軸長度,在一般情況下是無法改變的。然而,水晶體的屈光力是可以改變的,水晶體的周圍有稱為「睫狀肌」的構造,負責調節看遠或看近的焦距,如同照像機的自動對焦鏡頭。看近時,睫狀肌肉會收縮使水晶體形狀變得更彎曲,使屈光力更大,讓近距離的影像聚焦在視網膜之上。看40公分物體時,水晶體需彎曲250度;而看更近10公分的物體時,水晶體則要彎曲1000度,才能使我們看清楚近距離的物體。水晶體因為有睫狀肌肉而會改變形狀,看遠時,睫狀肌放鬆,水晶體較扁平;看近時,睫狀肌用力收縮,水晶體較彎曲,這種動軛高達千度的改變,就會造成所謂的假性近視。

驗光時,測量看遠的度數,睫狀肌肉應該要放鬆,這樣測到的度數才是您眼睛真正的度數;但若在驗光時,睫狀肌是處於痙攣無法放鬆的狀況,就會測得「假性近視」。

此時,讓眼睛適當地休息,用凸透鏡或經由眼科醫師點睫狀肌鬆弛劑解除肌肉緊張的情形,就可消除「假性近視」;而真性近視並非是肌肉緊張造成的形狀暫時改變,所以並無法回復,甚至因為眼軸長越長,而度數也越來越深。

要判斷是真性近視或假性近視並不難,只要替小朋友細心完整的檢查,就能確認視力不良真正的原因。所以當兒童視力不良時,應先詳細檢查是否有假性近視,再審慎決定配鏡與否。

  1. 視力不穩定,度數變化大。
  2. 點睫狀肌鬆弛劑使睫狀肌放鬆後,度數變少,裸視視力提升。
  3. 短時間之內度數增加很多。
  4. 看近一段時間後,找頭看遠方感覺模糊。
  5. 多發生於兒童及青少年調節力較強的族群。

兒童常見的5大視覺問題:弱視、散光、斜視、近視、遠視

  • 弱視:

弱視是因為眼睛與大腦不能適當地合作而造成視力下降,是很常見孩童視覺受損,在學齡前的小孩有2 %~ 5%受到弱視的影響。一般來說,弱視大多發生在5歲以前的幼童,若如果沒有積極地治療則視力會持續地受到影響,而且造成的視覺受損將比外傷和其他眼睛疾病更嚴重。

  • 散光:

散光是因為不規則的角膜形狀造成的視覺問題。散光在每一種距離都會造成模糊的視覺,而且有散光的人通常都會伴隨著近視或遠視,通常散光的症狀是出生就有了,家族病史有散光也會增加孩童罹患的風險。

  • 斜視

斜視是眼睛內斜、外斜或眼球轉動不能相互作用。其表徵及症狀包括眼球無目的地移動、雙影或只靠單一眼睛看東西且眼睛表現出偏離。然而,有些小孩的眼睛表現出直視,但雙眼無法相互作用,這是雙眼視覺異常(binocular disorder),會造成疲勞、不舒適或逃避近距離看東西。

  • 近視:

近視會造成看近方的物體比看遠方的還要清楚。台灣大約有1/3以上的人口有一定程度的近視,近視在小孩族群尤其常見。

  • 遠視:

遠視會造成看遠方的物體比看近方的還要清楚。有些小孩出生時就具有遠視,但是會隨著眼球發育而逐漸減少。

兒童視覺問題的重要表徵及族群:

  1. 瞇眼、喜歡只用一隻眼睛看
  2. 看東西時喜歡拿得很近
  3. 頭會歪一邊看
  4. 一直揉眼睛
  5. 一眼或雙眼內斜或外斜
  6. 眼睛紅或分泌物多
  7. 家族有弱視或高度數的屈光異常(近視、遠視或散光)
  8. 會影響全身性的疾病(先天性糖尿病……等)
  9. 早產兒
  10. 發展遲緩

當家長發現家中小孩出現以上任何表徵,建議儘早帶小孩至眼科做完整的檢查與評估,若能越早參與治療或訓練課程,才能把握孩童視力修正的黃金時期,擁有健康的視力。

視知覺-看的清楚以外,也要知道看了什麼

「視知覺」是一種解釋與分析並賦予所見事物意義的能力,講的白話一點,就是知道看到什麼東西的能力。

視知覺可以細分為以下7種,分別是視覺辨別(Visual Discrimination)、視覺記憶(Visual Memory)、視覺順序記憶(Visual Sequential Memory)、視覺空間關係判別(Visual Spatial Relations)、視覺形狀一致性(Visual Form Constancy)、視覺完形能力(Visual Closure)以及視覺主題背景區分(Visual Figure-Ground)。

  1. 視覺辨別(Visual Discrimination):

在類似的物體或形式間,辨別確切的特點及鮮明特徵的能力。在閱讀過程中,此技能有助於兒童區分相似字,如目與日、木與才或是力與刀等。

  1. 視覺記憶(Visual Memory):

能立即回想出某特定物體或形式特徵的能力。此技巧藉由處理短期記憶中的訊息以幫助兒童記得他們過去所見所聞,之後經過篩選形成長期記憶,視覺記憶不佳的兒童讀書時常常會默讀或是輕聲自語,以聽覺的方式來幫助理解,他們可能在記住字的長像時會有困難,或是無法在另一頁認出相同的字,此外,抄課文時也會花較長的時間,因為他們常常要回顧課文。

  1. 視覺順序記憶(Visual Sequential Memory):

一種記得所見事物順序的能力。這種技能對於拼字尤其重要。漏字、加字或是錯置常出現在缺乏此技能的兒童身上,當他們寫字時,常需要默讀、輕聲自語或是大聲朗誦才會順暢,辨認或是記憶圖案通常對他們而言也是一個難題。

  1. 視覺空間關係判別(Visual Spatial Relations):

為判斷物體之間相對關係的一種能力。此技能對於閱讀,書寫及數學非常重要,因為兒童需要會分辨不同的符號,了解它們的方向,在相似形狀中能夠區別不同之處,以及彼此之間的相對位置關係方能熟悉這些科目,視覺空間關係不佳的兒童在閱讀及書寫能力上可能會受到影響,甚至在處理數學或科學的抽象問題時也會表現不佳。

  1. 視覺形狀一致性(Visual Form Constancy):

此為能在腦中旋轉某一物體或形狀,並能預知它們看起來像什麼的能力。這種技能有助於兒童區分尺寸大小,形狀以及方位的差異,缺乏視覺形狀一致性的兒童常常會將字母或是數字反置。

  1. 視覺完形能力(Visual Closure):

此指能從不完整或部分被遮蔽的圖形中看出正確的完整圖案的能力。此種技能有助於兒童快速閱讀及理解,因為不需要逐次處理所看到的任何細節就可以認出這是什麼東西,對常見字而言,只要輕輕一瞄,就可以知道這是哪個字,這個技能也可以幫助孩子推論和預測結果。

  1. 視覺主題-背景區分(Visual Figure-Ground):

此為是否能由許多重疊複雜圖形中看出所指定的目標圖形或物體的能力。這種技能讓兒童不會迷失在一些無關緊要的細節中。缺乏這種技能的兒童容易被書上的密密麻麻的字混淆,無法專注在要閱讀的地方,也無法從一篇文章中快速掃描找出特定的訊息。

從專欄【視力1.0是不夠的1-4】的討論可以發現,要能夠順利的閱讀只靠1.0的視力是不夠的,還要其他相關的視覺技能配合方能達成。面對這些因視覺問題而不會閱讀的小孩,應尋求有經驗的眼科醫師及視光師團隊協助,做完整檢查,查出是何種視覺技能出現異常導致學習表現低落,進而採用視覺治療(Vision Therapy)矯正。視覺治療是眼睛復健的一門科學,其目的在於恢復視覺系統的功能及表現,經過數十年的研究及無數個改善孩子學習狀況的案例佐證,證實此治療方式是成功有效的,幫助孩童移除學習的絆腳石,給他們一個成功的機會。

眼球的追蹤與對焦-看的清楚以外,也要對的準

追蹤技能,意指控制眼球沿著一條線精細移動的能力。

追蹤技巧對閱讀相當重要,追蹤技能異常的兒童常常搞不清楚看到什麼地方,會跳行或將字倒置,因為眼睛無法正確地移動到適當的位置,所以理解能力很差,許多人甚至需要用手指來輔助閱讀。

當我們閱讀時,眼睛其實並不是平順地沿著一條線移動。事實上,我們的眼球運動包含了一連串跳躍及停止的動作,視線在字與字之間的小幅度跳躍稱之為跳視;視線短暫停留在某字上稱之為凝視,凝視過後,我們的視線移動至另一個字,開始另一次的跳視。

此一「跳躍」、「跳躍」”之間的精密協調是由我們的中心及週邊視覺系統所控制,中心視覺處理的是我們正在看到的細節以及定義正在看「什麼」;周邊視覺會同時定位旁邊的物體,讓我們知道看「哪裡」。在閱讀時,中心視覺處理注視的文字部分,周邊視覺則是定位接下來要看的字,告訴我們之後要把視線移到何處,此二系統的整合讓我們能夠有效率地沿著一行字移動視線,而不會「衝過頭」、「脫靶」或迷失方向看到上一行或下一行,若此二系統無法保持連續地、流暢地以及同步地整合,閱讀將會生澀,常常迷失在文字之間,理解也會大大受到影響。

對焦系統讓我們能看的清楚,尤其是近距離的東西。眼睛原本是設計看遠的,所以當要看近時,水晶體自然會改變形狀以便將光線重新聚焦到視網膜上。閱讀就屬近距離的工作,需要這種視覺技能維持長時間的清晰影像,另外,看遠看近的交替(看黑板及書桌的轉換),需要能夠快速地變換焦點,有對焦問題的兒童,當他們閱讀一段時間後就會感到字漸漸模糊,而為了能清楚的閱讀,他們的眼睛也會很容易疲勞,有時對焦異常的兒童會把書本拿的很近或是低頭唸書,所以容易導致頭痛。配戴近用眼鏡有助於彌補對焦系統的不足,不過有時需用視覺治療以加強對焦的耐力。

雙眼的協同合作 – 看的清楚以外,也要合作無間

雖然我們的眼睛可以個別獨立運作,但人類的眼睛主要還是雙眼合作使用,當我們看東西時,右眼會記錄影像,左眼也會記錄影像,這兩組影像會經由視神經傳導至大腦,再合併為單一影像,視覺系統要正確運作的話,個別眼睛必須在空間上對準同一點,記錄到的影像才會一致,大腦才能順利融合兩個影像成單一清晰影像。如果雙眼無法對準同一點,所記錄到的影像就會有些許差異,若差異太大,大腦將無法融合兩個影像,就會產生雙影或複視現象 (double vision)。

根據統計,大約有10%的學齡兒童有雙眼協調的問題,臨床上有兩種情形,一為內聚力不足 (convergence insfficiency);一為內聚力過度 (convergence excess)。如閱讀需要短距離工作的活動,有雙眼協調問題的兒童只能短暫地維持對準目標,一旦對準能力減退時,左右眼會看到不同的位置,造成是眼睛疲勞、模糊、混亂或是視物雙影。

如果學童需要很努力地去將雙眼對準同一地方,避免模糊、跳字或字分離,將會耗費學童許多精力,以致於閱讀及理解會變得越來越困難。此外,雙眼協調有問題的兒童可能很容易分心,因為眼睛極度疲勞時,要維持專注力在工作上會變得相當困難(事實上,很多這類兒童會被誤診為「注意力缺乏症」)。雙眼協調不良的其他症狀包括:定位困難、字會移動或「游來游去」、頭痛以及容易有挫折感。

為了要免於雙影的困擾,很多雙眼協調不良的兒童會抑制其中一眼,更進一步解釋,大腦會關掉來自其中一眼的視覺訊息,因為只用單一眼睛看,所以這種方式可以維持單一影像。雖然「抑制」可以幫助兒童應付這種難題,但這是非常累人的,而且「抑制」剝奪了兒童專注力及雙眼視覺應有的立體感。

因為這些兒童從小就用這種方式看東西,所以他們會認為這是理所當然的,並沒有意識到他們其實比其他人花更多的精力才能維持單一清晰的影像。只有非常少的兒童會發覺有些不對勁,會告知有暫時性雙影現象或是眼睛疲勞的情形,若置之不理,雙眼協調的問題可能會表現在學習障礙或閱讀障礙。不過,這並非真正的學習障礙,因為雙眼協調問題起因於視覺功能異常,並不是語言功能異常,然而,這些症狀的表現非常類似,只有經過專業眼科醫師以及視光師完整的檢查及診斷,方能確定是否是視覺問題造成兒童閱讀的困難。

再次呼籲,雙眼協調不良是可以治療的,針對內聚力過度者通常使用老花眼鏡(近用眼鏡)來解決,內聚力不足者通常用視覺訓練來處理。視覺訓練是一系列特殊設計的眼球運動,必須由眼科醫師或視光師依個別情形來決定,以彌補眼鏡治療效果的不足,在治療過程中,兒童會學習如何去控制眼球運動的協調性,進而建立起學校生活中所需要的視覺技能。

視力1.0是不夠的 – 談視覺與閱讀的關係

研究顯示,可能有將近20%的學齡兒童有潛在的視覺問題,這些未被發現的視覺問題會影響學習表現,這些兒童大部份都可以通過學校的視力檢查,視力也可達到1.0,但視力1.0的兒童意味著他們的遠視力正常,但仍可能有其他方面的視覺問題。諸如,無法進一步檢測斜視、看遠看近的快速變焦或能否順利沿著一行字閱讀而不落字。

小學課堂對孩童的要求是不輕鬆的,尤其對中低年級學童來說,最有挑戰性的任務莫過於閱讀。閱讀需要學童能正確地使用語言、解碼、發音以及視覺技巧以便能順利地認字並且望文生義,但很不幸的是,大約有20%的學齡兒童需要「使勁地」閱讀,其中有些兒童有學習障礙或閱讀障礙的問題,這是大腦語言中心以及語音處理中心無法正確地解碼文字,無法將文字的形與音做正確的連結,但值得注意的是,這類的兒童有一部份並非真正的閱讀障礙,因為他們的拼音意識及語言處理技巧皆相當良好,是他們的視覺問題阻礙了閱讀的能力。

要在學校成功的學習,兒童除了要有良好的視力外,還必須具備其他同等重要的視覺技能,如:協調眼球運動,順著行列閱讀,而不會錯行或落字;閱讀時必須維持清晰的對焦;在黑板及課桌之間快速的變換焦點等技巧。進而才能解釋及準確的處理他們所看到的訊息,如果學童在這些方面的視覺技能有任何的不足,他們在學校的學習將會遭遇很大的挫折,尤其是在閱讀方面。

缺乏良好基本視覺技能的兒童在學校常常會徒勞無功,事實上「隱蔽」的視覺問題才是造成表現不佳的主因,但老師及家長往往無法將閱讀不良與兒童視覺互相關聯。這些問題相當複雜,不是一般視力檢查就能檢測,因此即使學童的視力1.0也不代表上述的視覺技能都是完備的,必須經由眼科醫師及視光師詳細的特殊檢查才能釐清,不過絕大部分的問題都可以經過適當的治療而改善,兒童的學習成就也會有大幅度的進步。

什麼是弱視?

弱視是小朋友的眼睛因為某些原因,造成視力發育未達到該年齡的應有的水準。以下為專業醫師提出有關弱視的原因、弱視的症狀、弱視的診斷、弱視的治療以及相關治療黃金時間及優勢等專業回答。

  • 弱視的定義:單眼或雙眼的視力,無論使用任何矯正方式,都沒有辦法矯正到6以上則可以稱為弱視。
  • 弱視的原因:高度遠視、散光,或近視、雙眼不等視、斜視、遮蔽性眼疾(先天性眼瞼下垂、先天性白內障等)。
  • 弱視的症狀:如果是斜視引起的弱視,那可能可以明顯從外觀發現有內斜(鬥雞眼)或外斜(台語俗稱脫窗)的現象。除此之外,弱視是不太容易被察覺的,往往都是看過眼科醫師或檢查過視力才被察覺出有弱視。
  • 弱視的診斷可分為簡易判斷、視力表檢查法、遮蓋評斷法:

1.簡易判斷:

  • 將比較醒目的物品放在小孩眼前,觀察他是否能及時發現。
  • 觀察小孩雙眼、單眼注視時的情況,注意他看電視的時候是否喜歡跑得很近,或是喜歡斜著眼睛看。
  • 觀察小孩看東西時頭部角度是否異常而非平視,例如:喜歡抬頭或低頭看。
  • 觀察小孩看物體的時候,能否穩定地注視。
  • 如果小孩的眼球來回轉動或者震顫,則有弱視的可能。
  • 小孩走路常常跌倒,經常拿不到東西,也可能是因為弱視,導致無法準確判斷物體的距離。

2.視力表檢查法:

一般3歲以上的孩童已可以辨認一般(C、E)視標,所以可透過單眼的視力檢查來察覺弱視。

3.遮蓋評斷法:

通常低於3歲的孩童,因為無法辨認視標,所以醫師只能遮住一眼而觀察另一眼視力的情況。如果遮住的是視力正常的眼睛,幼兒會向四處看或表現出排斥眼罩的現象。

  • 弱視的治療,共有屈光治療、遮掩治療、手術治療以及弱視訓練等四種。
  1. 屈光治療:按照醫師處方,配戴合適度數的眼鏡,幫助眼睛接收清晰影像, 促進視力發育。
  2. 遮眼治療:強迫小朋友用弱視的眼睛看,刺激視力發育。
  3. 手術治療:某些斜視或先天性眼疾,必須配合開刀矯正及弱視訓練。
  4. 弱視訓練:以弱視訓練儀或專用電腦軟體,增加視覺刺激,促進視力。
  • 遮眼治療的注意事項

以不透光之遮眼貼布將正常眼遮蓋,強迫用弱視眼去看,可以刺激視覺神經系統發育。遮眼時可以看電視、看書或進行視覺刺激的訓練,並按照醫師指示的時間與方式遮眼眼,遮眼治療後必須定期至眼科追蹤視力發展情況,當視力已達正常時,需採用漸進式的方法停止遮眼,不可立即中斷,以免視力退步。

  • 弱視訓練的治療優勢

目前針對弱視的治療,已有先進的專業醫療電腦軟體,可以提供更完整、有結構性的訓練計畫,透過階段式的電腦遊戲設計,吸引孩童持續進行漸進式的治療課程,方便醫師與家長追蹤孩童的治療狀況與進步情形。

  • 弱視治療的時機

一般治療的黃金時期在孩童六歲之前,超過九歲視力發育完成便很難再進步。

  • 弱視若沒有治療會有什麼問題發生?

弱視眼將來即使配眼鏡視力也無法達到正常的狀態,同時雙眼視覺的立體感與深度感無法建立,將來無法從事較精密的工作。

  • 弱視是否可以治好?

只要弱視發現的年齡早於六歲之前,並與眼科醫師密切配合治療,絕大多數都可以恢復正常視力。

小孩需要戴太陽眼鏡嗎?

隨著人們對於「光線如何傷害眼睛」的了解越多,抗紫外線的太陽眼鏡已經越來越普及了,然而,兒童配戴太陽眼鏡的價值卻仍經常被忽略,甚至誤解。

以前曾經不鼓勵兒童配戴太陽眼鏡,是因為父母親沒有限制兒童只能在室外配戴,讓小孩在室內也長時間配戴太陽眼鏡,因為有限的光線常常導致眼睛疲勞,而過去的輿論也認為,陽光對於眼睛的傷害是隨著歲月終身累積的,在孩童時期沒有配戴太陽眼鏡,應該也不會有多大的傷害,所以「兒童太陽眼鏡」成了不必要的花費,事實上,這些觀點不但錯誤,甚至還因此傷害孩童的眼睛。

紫外線(Ultraviole, UV),為波長在10nm至400nm之間的電磁波。外線的多寡取決於地理位置、海拔高度、日照時間,以及地表的反射能力(雪、沙子、水……等),單一高劑量及長時間低劑量都會對眼睛造成傷害,而波長越短的紫外線,傷害越大。

紫外線進入眼睛後,會先被角膜吸收一部分,然後由水晶體吸收大部分的紫外線,吸收的能量使水晶體混濁,成為白內障。然而,小朋友的水晶體並沒有辦法像成人水晶體一樣有效率地濾掉紫外線,水晶體在剛出生時,是柔軟、有彈性的、幾乎完全透明的,所以有高達95%的紫外線會穿過水晶體,直接到達視網膜,一直到十歲以後,水晶體才會開始變黃,而黃色的水晶體就像是個天然屏障一樣,開始可以阻擋紫外線向視網膜長驅直入。

隨著兒童成長,水晶體才能逐漸發揮作用,嬰兒六個月大時,80%的紫外線會穿過水晶體到達視網膜;到8歲,仍持續有75%的紫外線穿過水晶體,隨著年紀增加,而逐漸減少;直到25歲,僅剩下少於25%的紫外線能穿透水晶體,此時水晶體才真正吸收掉大部分的紫外線而避免視網膜受到紫外線的傷害。

除了紫外線以外,可見光中的藍光和藍紫光最傷害眼睛,因此,即使大部分的紫外線被成人的角膜和水晶體吸收,或者用抗紫外線的眼鏡過濾掉了,但還是有許多的有害藍光進入到視網膜,造成經年累月的傷害。

已有許多大型研究指出,在孩童時期使用抗紫外線及過濾藍光的眼鏡及帽子,可以大大減少視網膜黃斑部退化的風險。因此,協助兒童挑選能有效阻隔有害光線的眼鏡並教育其確實佩戴,便能為眼睛的終身健康打下最佳的基礎。